美國研究人員發現,攝入過多鈉鹽可能加速細胞老化,這一點在超重人群身上表現得尤其明顯。
  加速衰老
  佐治亞健康科學大學的研究人員徵募了766名14歲至18歲間的青少年,按照他們的鈉鹽攝入量分組。
  研究人員發現,攝入鹽分多的肥胖青少年,他們的染色體端粒明顯短於攝入鹽分正常的肥胖同齡人。不過,對那些體重正常的青少年而言,鈉鹽攝入量對端粒長度並沒有明顯影響。
  人體細胞內的染色體上有稱作端粒的結構,它好比鞋帶兩頭防止磨損的“保護帽”。人出生時,染色體端粒都有一定長度。隨著細胞不斷分裂和老化,端粒會慢慢變短,致使脫氧核糖核酸(DNA)受損,從而容易罹患一些與衰老有關的疾病,譬如阿爾茨海默氏症、糖尿病、心臟病等。
  端粒長度被視為判斷衰老程度的重要標誌。端粒比平均長度短是健康欠佳的標誌之一,意味著早逝幾率高。
  協同作用
  研究人員在美國心臟病協會的2014年流行病、預防/營養、體育活動和代謝科學會議上報告上述研究結果。
  英國《每日郵報》24日援引研究人員的話報道:“即便在相對健康的年輕人群中,我們已經能夠看到鈉的高攝入量的影響,顯示鈉的高攝入量和肥胖可能協同作用,加速細胞衰老。”
  研究人員解釋說,肥胖與重度炎症存在關聯,而重度炎症也會加速端粒變短,使得端粒對鈉鹽更加敏感,這可能有助解釋為何鈉鹽的高攝入量對超重人群具有更顯著影響。
  建議少鹽
  先前研究顯示,鹽分攝入量過高可能導致血壓升高。不少專家提醒,過多攝入食鹽可能增加罹患心臟病和中風等疾病的風險。世界衛生組織建議正常人每日攝入的食鹽量不超過5克,美國心臟病協會2011年則將這一建議上限調低至1.5克。實際上目前多數人的每日食鹽攝入量超過10克。
  佐治亞健康科學大學的研究人員說:“對那些想要降低心臟病風險的超重年輕人而言,減少攝入鈉鹽可能比減肥容易得多,可以由此邁出第一步。”
  他們還建議,飲食中大量的鈉鹽來自加工食品,因此父母可以多給孩子烹飪新鮮食物,此外,可以多吃新鮮水果代替零食。
  黃敏(新華社特稿)
  黃敏  (原標題:吃鹽過多)
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